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5月8日今日は何の日?:コカ・コーラが発売された日

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1886(明治19)年5月8日、アメリカ・アトランタの薬剤師ジョン・ペンバートン氏がコカ・コーラを発売しました。

コカ・コーラの発明者 ジョン・ペンバートン

コカ・コーラ飲料には、コカ・コーラ飲料が出来た経緯や成分の一部が謎…とか、正確なレシピを知る人物は重役2名だけ…とか発売当初から多くの都市伝説があります。

1886年に、アメリカ合衆国で発明された世界初のコーラ飲料は、ジョージア州アトランタ発祥。現在も本社はアトランタにあり、同地にある「World of Coca-Cola 博物館」には、多くの観光客が訪れる。博物館では世界各国のコカ・コーラの味を比較できる。

コカ・コーラの名称の由来は、コカの葉(成分としてコカインを含む)とコーラの実(当時はほぼアフリカ産)を原材料に使っていたことによる。1903年以降、コカインの成分は含まれていない。

なお日本コカ・コーラ株式会社は、この説明を完全に否定しており、名称の由来は「語感がいいから」という単純な理由だと主張している。

ジョン・ペンバートン博士の友人で、経理担当のフランク・ロビンソンが命名した。ただし、どちらも現在のコカ・コーラの主成分ではなく、コーラの実も他のコーラ飲料と同様に、風味に殆ど影響を与えない微量である。

コカ・コーラの材料

コカ・コーラの風味はトップシークレットの香料7xと柑橘系およびスパイス系のフレーバー7〜8種類程度の配合によるものといわれる。このうち7xの成分は、コカ・コーラ社のトップシークレットであり、成分を知っているのは最高幹部のみである。7xはレモン・オレンジ・ナツメグ・シナモン・ネロリ・コリアンダー、そして脱コカイン処理されたコカの葉の7種(またはコカの葉がない6種)をアルコールで抽出したものだといわれている。この7xとその他のフレーバーの配合レシピのことを「フォーミュラ」と呼ぶ。

レシピ(フォーミュラ)

モントリオールにあるコカ・コーラカナダ社工場の瓶詰め工程で作業をする労働者。
(1941年1月8日)

コカ・コーラ社のフォーミュラは非公開であり、フォーミュラについての文書は1919年からアトランタの某銀行の金庫に融資の担保として厳重に保管されていた。 その後、1985年のカンザス計画によって1度だけフォーミュラが変更されたが、抗議により3か月で元に戻されて以降は変更されていないとされる(コカインとカフェイン量を除く)。

このため、その成分や内容については真偽不明の情報がしばしば出回っており、後述のコークロアの元となった。このフォーミュラを基にしてオープンコーラという製品が作られたが、それでもコカ・コーラの味や香りを完全に再現することはできなかった。2011年2月、アメリカのラジオ番組This American Lifeが、コカ・コーラ社の最高機密とされる香料「7x」の調合割合を発見したと公表した。同番組のプロデューサーが発見したザ コカ・コーラ カンパニーの地元紙The Atlanta Journal-Constitutionの1979年2月8日付けの記事には、コカ・コーラの発明者ジョン・ペンバートンが手書きしたレシピとされる写真が添えられていた。写真から読み取れるレシピは、以下の通りである。

  • コーラシロップ
    • 米国薬局方コカ流エキス 3ドラム
    • クエン酸 3オンス
    • カフェイン 1オンス
    • 砂糖 30(単位は不明瞭だが、おそらくポンド)
    • 水 2.5ガロン
    • ライムジュース 2パイント(1クォート)
    • バニラ 1オンス
    • キャラメル
    • カラメル 1.5オンス(より着色するにはそれ以上)
  • 7X 香料(5ガロンのシロップに対し、2オンス混ぜる)
    • アルコール 8オンス
    • オレンジオイル 20滴
    • レモンオイル 30滴
    • ナツメグオイル 10滴
    • コリアンダー 5滴
    • ネロリ 10滴
    • シナモン 10滴

これに対しザ コカ・コーラ カンパニーは「アトランタの銀行の金庫に保管されている本物のレシピと、写真のレシピは異なる」とコメントし、このレシピの真実性を否定した。

2011年12月、創業125周年記念事業の一環として、アトランタに作ったコカ・コーラの博物館「World of Coca-Cola」の一角に金庫的な保管施設を造り、アトランタの某銀行からフォーミュラを取り戻してこちらに移した。フォーミュラは公開されていないが、この施設は一般人でも見学することが可能になっている。

コカ・コーラの瓶の形状について

コカ・コーラの独特の「くびれ」のある瓶(コンツアー・ボトル)は、女性のボディーライン、または、この当時流行したスカートを参考にデザインされたものといわれているが、この話は事実ではない。

この特徴的な形状の瓶にした理由は、暗闇で触ってもすぐにコカ・コーラとわかるようにするためと、当時無数のコカ・コーラの偽物が出回ったので類似品対策として複雑な形の瓶にしたためである。

 

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